Guerra y Paz

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Moeh Atitar de la Fuente

Periodista, fotógrafo y blogger. Más sobre el autor.

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Archive for the ‘Somalia’ Categora

Y los piratas atacaron a un atunero español

Monday, April 21st, 2008

Los piratas de las aguas de Somalia nada tienen que ver con el ron, las calaveras, Corto Maltés y todo el misticismo de las novelas del siglo XIX. Estos son bucaneros que gracias al precio barato de las armas y de la tecnología tienen la capacidad de asaltar un pesquero, o un yate de lujo francés.

A los que siguen la información sobre Somalía — la poca que llega — no les habrá sorprendido nada el secuestro del atunero Plaia Bakio. Ya contamos aquí que las aguas somalíes junto a las de Nigria , e Indonesa son las más peligrosas. Los asaltos a buques que pasan por esa zona son cada vez más frecuentes. Muchos de ellos no llaman la atención, porque los tripulantes pertenecen a terceros países y el asalto se resuelve llevándose dinero en metálico, víveres o parte de la mercancía. Pero ahora estamos ante un caso distinto, porque los secuestrados son españoles, y los bucaneros buscan un rescate.

Imagen del atunero Plaia Bakio

No es un problema nuevo, y el PNV ya pidió en varias ocasiones que la Armada estuviera presente — con una fragata o patrullera– en la zona para dar cobertura a la flota de atuneros que pescan por la zona, y que ahora se calcula en una veintena. Caso omiso porque aún no era un problema de opinión pública. ¿Lo será ahora?

El Gobierno ha reaccionado enviando a la fragata Méndez Núñez que hasta ahora estaba en el grupo británico del portaaviones británico “Illustrious” en su despliegue por aguas del Mediterráneo, Mar Rojo y Océano Índico, dentro del programa de intercambio de unidades, en el programa ORION 08. Una célula de crisis, presidida por el JEMAD, el general de Félix Sanz Roldán, se encarga de coordinar las operaciones, mientras buques de países de la OTAN que estaban más cerca se encargan del seguimiento hasta la llegada de la Méndez Núñez.

Lo más probable es que el secuestro se resuelva negociando con los captores, que posiblemente hayan aprendido de los errores de sus colegas con el yate francés. Por ello, una operación a lo Sarkozy es pcoo probable, porque España no tiene la presencia militar que tienen nuestros vecinos, aunque todo es ponerse. Enviar a una fragata es un buen paso. Le tiene que seguir lo que dice los manuales: el control de la información — proporcionando fotografías a los medios, vídeos, etc, como hicieron los franceses — y la centralización de la crisis, en una célula al más alto nivel.

Urge que la comunidad internacional haga algo en esa zona, ampliando la presencia militar en unas aguas que no puede controlar un gobierno que ni tan siquiera gobierna sobre su territorio. Existe presencia militar en la zona, tal y cómo recuerda el Tirador Solitario, pero el aumento de los ataques en la zona es la mejor prueba de que están a otra cosa: la cobertura de las campañas militares en Irak y Afganistán. Por tanto tiene que haber un despliegue militar específico para resolver este problema, agravado además porque los ataques se producen cada vez más en aguas muy alejadas de la costa (a unos 300 km), lo que significa que estos piratas tienen una infraestructura importante, basada en barcos nodriza desde los que lanzan los ataques con naves más pequeñas.

Por cierto, ya que Somalia estará de actualidad unos días, no estará mal recordará la pésima situación que vive: sólo el fin de semana pasado murieron 81 personas en los alrededores de la capital, en combates entre rebeldes, tropas etíopes y leales al gobierno ficticio.

Un rescate made in France

Saturday, April 12th, 2008

Todas las alarmas se encendieron en el Elíseo cuando llegó la noticia de que el yate de lujo Ponant había sido secuestrado en aguas somalíes – junto a las de Nigeria, las más peligrosas — por piratas. Alarma, pero también oportunidad: demostrar que Francia es capaz de gestionar con éxito una operación de envergadura, con la filosofía que quiere dar a Sarkozy de la France

Una célula de crisis encargada del seguimiento se puso en marcha desde Marsella, donde se ha coordinado todas las acciones. Desde allí se lanzó en el mensaje de que el Gobierno francés no iba a pagar ningún rescate. Al mismo tiempo, se pusieron en marcha los recursos que Francia dispone en la zona, principalmente la presencia de la Armada y sobre todo la base militar que tiene en Yibuti.

Así, miembros de GIGN – el grupo de élite de la Gendarmería, uno de los de más nivel del mundo — fueron enviados a Yibuti, para luego ser trasladados hasta la zona. Según informa Reuters, parte del equipo se lanzó en paracaídas desde un aparato Trasall c-130 de fabricación en parte francesa. Los gendarmes de élite fueron a parar al buque Commandant Bouan, encargado del seguimiento del yate.

En paralelo el armador francés del yate se encargó de recoger 2 millones de dólares para pagar el rescate a los que en primer momento se cifró en diez piratas que retenían a su tripulación. Hay una parte del secuestro que es preocupante: el abordaje se produjo con barcazas o lanchas que no tenían una autonomía para llegar desde la costa, con lo que se sospecha usaron una embarcación mayor como nodriza. El prototipo de estos piratas dista mucho de los bucaneros que asolaban los mares en siglos pasados: armados con Ak-47, muchos de ellos no saben ni nadar, y se dedican sobre todo al pillaje de embarcaciones, buscando dinero en metálico, alcohol… Lo preocupante es que los secuestros son cada vez más frecuentes, y si sigue sin haber una presencia militar internacional con autoridad fuerte frente a las costas somalíes continuarán depurando la técnica.

Después de una semana de secuestro – con la nave francesa a menos de dos kilómetros de la costa somalí – el armador llegaba a un acuerdo con los secuestradores, y prometía un intercambio de dos millones de dólares por los 30 tripulantes, de los cuales 20 son de nacionalidad francesas y el resto son ciudadanos ucranos y filipinos. El Gobierno cumplía así su promesa de que no iba a pagar un rescate, y era el armador quien negociaba con los secuestradores.

Como es tradición en la piratería, el intercambio del rescate se produjo en un punto acordado en el mar. Una lancha de la armada francesa en la que viajaban tres miembros del equipo de élite de la gendarmería – posiblemente el mando del equipo, para evaluar de cerca a los piratas – se encontró con otra embarcación pequeña donde viajaban tres bucaneros. Allí se produjo el intercambio del dinero.

Momento en el que una de las tripulantes desciende del yate Ponant

 El acuerdo previo señalaba que mientras se producía el intercambio, la tripulación tenía que estar a borde de los botes del propio yate. Una vez recibido el ok, pudieron enfilar rumbo dirección a la fragata Jean-Bart . A bordo del Ponant sólo quedaba el capitán.

Seguros ya del triunfo, los piratas abandonaron el yate camino a la costa, donde les esperaban dos vehídulos todoterreno. Cometieron el error de no llevarse a ningún rehén que garantizara el éxito de su huida. Allí es cuando entra en juego otro avión de fabricación francesa – el Atlantique 2 – que se encarga de seguir de cerca a los vehículos y proporciona los datos a dos helicópteros donde vieja en equipo de elite de la gendarmería.

La operación de detención es limpia, sin bajas ni heridos: tiradores de élite disparan al motor de los vehículos que se detienen en seco, al tiempo que descienden los efectivos del equipo de elite que detiene a seis piratas y recuperan el motín.

Quedan bastantes cosas por explicar, como por ejemplo dónde están los otros al menos 4 bucaneros. Francia sin duda sacará pecho, mostrando a los capturados. Lo más seguro es que no haya vídeo de la operación (muy controlada desde el punto de vista informativo, como es tradición en el Ejército Francés, uno de los que más cuida la comunicación) para no revelar las técnicas usadas y los detalles de la operación, que solo ha sido posible por la amplia presencia militar francesa en el continente africano. La grandeur française también lanza un mensaje, del que sin duda Sarkozy sacará partido para mejorar su popularidad: nadie se mete con un ciudadano francés. Un día estas aventuras pueden fallar.

De todo este episodio de secuestro – que no es el primero ni será el último – esperemos que la comunidad internacional saque conclusiones y se consensúe una presencia militar en la zona, que por otro lado ya se realiza con la escolta de cargueros con ayuda humanitaria. Francia ya ha comenzado a dar pasos. Lo mismo debería plantearse España, sobre todo para la protección de pesqueros, una reclamación que viene de antiguo y ha sido muchas veces desoída.

Otras entradas en Guerra y Paz:

– Más piratería marítima en el mundo

De Somalia a Yemen.

Somalia: de clanes y piratas.

Los piratas de Somalia: una clave más.

Más piratería marítima en el mundo

Wednesday, January 9th, 2008

International Maritime Bureau ha publicado su informe anual sobre la piratería marítima en el mundo.

El número de incidentes – asaltos, secuestros – protagonizados por piratas se ha incrementado en un 10% el pasado año, de los 239 en 2006 a los 263 incidentes del año 2007, una tendencia de la que ya se alertaba hace dos meses.

“Este significativo incremento es directamente atribuible al incremento de incidentes en Nigeria y Somalia”, asegura el Capitan Pottengal Mukundan, director de este centro especializado en seguimiento de delitos relacionados con el transporte marítimo.

Mapa tomado de USA TODAY

De los 45 ataques que se han producido en Nigeria, 25 de ellos han tenido lugar en el delta del Niger, en las aguas cercanas a Lagos. El informe señala que el asalto a buques – sobre todo petroleros – se produce por “grupos fuertemente armados con motivaciones políticos”. La mayor parte del objetivo de estos ataques son barcos petroleros.

En las aguas territoriales de Somalia se han producido 31 ataque piratas durante el pasado año, diez más que un año antes. Las aguas somalíes son las protagonistas no solo de asaltos, sino sobre todo de secuestros de las tripulaciones – 154 secuestrados en 11 asaltos.

Sin duda, el incremento de esta actividad pirata es una oportunidad de negocio para la división marítima de Blackwater.

Las diez crisis humanitarias no contadas según MSF

Thursday, December 20th, 2007

Como todos los años la organización Médicos Sin Fronteras publica la lista de las diez crisis humanitarias olvidadas del año.

– Somalia.
– Zimbabwe.
– Malnutrición infantil
– La falta de inversión para la lucha contra la tuberculosis.
– Los civiles en medio del conflicto de Sri Lanka.
– Pésima situación en este de la República del Congo (un buen artículo para entender el conflicto, y un buen reportaje desde el terreno).
– La vida en las zonas de conflicto de Colombia.
– La ayuda humanitaria restringida en Myanmar.
– Conflicto en la República Centro Africana.
– Crisis humanitaria en Chechenia.

La galería de fotografías que acompaña el informe es escalofriante. Si el informe de 2005, las cosas no han cambiado mucho.

Somalia sin control

Friday, December 14th, 2007

El Gobierno interino somalí ha declarado que solo controla el 80% de su territorio. Alerta, además, que los insurgentes de los Tribunales Islámicos – depuestos en la navidad pasada por el ejército etíope -están preparando una gran ofensiva sobre la capital Mogadiscio.

La novedad es que el Gobierno provisional, metido en crisis continúas, reconozca que solo controla esa parte mínima de su territorio. Su mayor fracaso ha sido no garantizar ningún tipo de seguridad a la población, sobre todo en la capital. Por su parte los llamados Tribunales Islámicos han sabido aunar los intereses de determinados señores de la guerra, que son los que ostentan realmente el poder en lo que queda de un país destruido por la guerra.

Con este panorama, la gran ofensiva que anuncia el Gobierno de los combatientes de los Tribunales Islámicos tiene que enmarcarse dentro del anunciado pero improbable despliegue de unas fuerzas de la Unión Africana, que no tiene ni medios para ello. El efecto que buscan es echar al Gobierno provisional antes de un año.

Mientras el buque químico japonés que fue secuestrado hace un mes por piratas en las aguas del sur de Somalia ha sido sido liberado .

Somalia: de clanes y piratas

Monday, October 29th, 2007

El primer ministro de Somalia, Ali Mohamed Ghedi, ha presentado hoy su dimisión. Las tensiones con el presidente, Abdulahi Yusuf Ahmed, se han multiplicado en los últimos meses. Mientras Ghedi pertenece al clan Hawiye, el más importante de Mogadiscio, el presidente Ahmed es del clan Darod, originario del norte del país. Pero las diferencias no eran, evidentemente, cosa solo de clanes: el presidente firmó un acuerdo de explotación petrolera con China, mientras que el primer ministro era partidario de llegar a un acuerdo con un consorcio de Kuwait e Indonesia.Al parecer, Ghedi viajó antes a Etiopía, quizá en busca de apoyo; el Gobierno de abis abeba parece haberse decidido por el presidente, mientras que en las calles de Mogadiscio siguen las protestas por la presencia del ejército etíope, auténtico tutor del endeble gobierno somalí.

Mientras en sus costas, el Golden Nory, un buque cisterna japonés de 12.000 toneladas, con bandera de conveniencia de Panamá, capitaneado por un surcoreano y con tripulación de Filipinas y de Birmania, ha sido apresado por piratas en el océano Índico.

Caos político, clanes, protestas, violencia, Etiopía de por medio y una de piratas en sus costas. Nada nuevo en Somalia.

De Somalia a Yemen

Thursday, July 12th, 2007

Los fenómenos migratorios no son exclusivos del Estrecho de Gibraltar, ni de la frontera entre México y EE UU.

El Golfo de Aden también tiene sus pateras: el punto de partida puede ser perfectamente la capital Mogadishio donde los enfrentamiento continúan, abordo de atestados e inseguros camiones que ruedan por algo parecido a una carretera; allí tomarán una patera, y abandonarán Somalia, un país asolado por la guerra y el hambre; su primer destino, Yemen.

El Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados (ACNUR) ha denunciado que 367 somalíes han muerto en la travesía en lo que va de año.

El negocio está controlado por mafias, que se confunden con los piratas que campan a sus anchas por el Golfo de Aden.

El destino final no es Yemen, un país pobre que ocupa el puesto 149 en índice de desarrollo según la ONU; los que tengan suerte irán hacia Arabia Saudí y los ricos países del Golfo Pérsico donde trabajarán como obreros de la construcción, en el servicio doméstico, o cualquier trabajo que se les ofrezca.

Actualización: Subo el comentario de Algarabia:

Tuve la suerte de poder compartir muchos ratos con los refugiados somalíes (y también eritreos y etíopes) que se reunían en el centro del ACNUR en Sanaa y en su propio centro cultural, donde me agasajaban sin cesar con sus historias y sus picantes platos.
El problema es gravísimo. Emigran de una zona en guerra a uno de los países más pobres del mundo. Puedes imaginar cuál es su situación en el país de acogida: cero oportunidades y la dificultad añadida de adaptarse a unas costumbres que les son totalmente ajenas pese a compartir religión (desde la rígida segregación de sexos hasta la vestimenta y el acoso de las mujeres). Algunas refugiadas sobrevivían recurriendo a la prostitución y varias habían aparecido muertas de forma muy violenta… Yemen es sólo un lugar de paso, sí, pero ¿quién los va a aceptar después? Nadie. El derecho de asilo es un bien cada vez más escaso.

Aquí un vídeo donde hablan de sus dificultades:

PS. Tiene que pasar algo que nos afecta de lleno (el atentado contra los turistas españoles en Mareb) para que los medios empiecen a “interesarse” por un país: inundaciones, desactivación de un coche bomba, acuerdo entre los ministros de pesca de Somalia y Yemen…y que el ex guardaspaldas de Bin Laden está amenazado de muerto, oculto tras abandonar Al Qaeda, ha tenido que toparse con La Razón para que digan hasta donde vive (por cierto, las declaraciones que lleva el titular no las veo por ninguna parte en la noticia).

Desastre en Somalia, éxodo en Mogadiscio

Sunday, March 25th, 2007

Mogadisico, la capital de Somalia, se va vaciando día a día con el resurgimiento – tal vez nunca cesaron – de los combates entre las milicias y el gobierno provisional.

Los combates se intensificaron el pasado miércoles, con escenas que recordaban a 1993: un grupo de insurgentes arrastraba por las calles sin pavimentar los cuerpos de soldados.

Las tropas etíopes, aquellas que lanzaron el ataque en la madrugada de la Nochebuena pasada, siguen en Somalia. Y seguirán porque ya dijeron que hasta que no lleguen los 8.000 efectivos prometidos por la Unión Africana (UA) no se piensan mover. De momento la UA solo ha enviado a 1.500 y se ha comprometido a que la cifra alcance los 4.000. Como desde otras latitudes no se está dispuesto a enviar tropas a Somalia – por extensión a África, de forma reconocida y pública , aunque de medio tapadillo presencia hay para aburrir – alguien le tendrá que sufragar a estos países el envío de tropas.

El viernes, un avión bielorruso se hacía añicos, falleciendo los 11 tripulantes de la nave, que asistían a las tropas la UA. El gobierno provisional somalí, se apresuró a decir que había sido un accidente, mientras que desde Bielorrusia se aseguraba que había sido derribado por un misil. Al gobierno somalí no le interesa que sea un misil, ya que se quedaría sin éste tipo de ayuda.

La falta de seguridad no afecta solo a la capital. Las costas somalis siguen estando repletas de piratas que campan a sus anchas. Prueba de ello es que desde hace un mes un barco fletado por la ONU permanece secuestrado frente a las costas del país africano. La tripulación la componen seis ciudadanos de Sri Lanka y seis keniatas, tal vez por eso el secuestro se dilate tanto.

El gobierno somalí suspende ordena las actividades de Al Jazeera en el páis, sin explicación alguna. Es fácil remitirse a lo que dijeron la vez anterior: “la televisión Al Jazeera es proclive a los insurgentes”. En verdad era una de los pocas cadenas internacionales con presencia en el país, así que mejor no vaya nadie a contar lo mal que van las cosas por esas latitudes

Dos crónicas que explican Somalia

Wednesday, January 31st, 2007

Dos crónicas de dos periodistas con mucha experiencia sobre el terreno africano ayudan a explicar la guerra de Somalia. Las dos crónicas están firmadas desde Jowhar. La de Ramón Lobo, publicada en El País; la de Alfonso Armada, en ABC. Creo que es lo mejor que he leído sobre Somalia, transmitiendo las dos crónicas las mismas sensaciones, parejas explicaciones y las mismas conclusiones, tal vez porque no haya lugar para otras.

Ramón Lobo titula Somalia después de los Islamista ¿qué?:

Etiopía, EE UU y Yusuf airearon la presencia de terroristas de Al Qaeda entre los tribunales islámicos. El entonces embajador estadounidense ante la ONU, John Bolton, presentó en noviembre un proyecto de resolución que incluía el levantamiento del embargo de armas a Somalia (en vigor desde 1994), pese a que el Grupo de Contacto Internacional, auspiciado por la ONU, recomendaba lo contrario. En diciembre, Washington obtuvo del Consejo de Seguridad el texto que buscaba y Etiopía empezó a mover sus piezas.
“La corriente mayoritaria en los islamistas era la moderada dirigida por el jeque Sharif Ahmed [en arresto domiciliario en un hotel de Nairobi ]. En noviembre, en medio de la presión internacional, el ala más radical se hizo con el control de los tribunales. El nuevo jefe era el jeque Hasan Aweys ayudado por Yusuf Indo Ade y Hasan Turki, responsable de los sheebab, unidad de choque de centenares de jóvenes yihadistas. “Ellos decidieron atacar a los etíopes en Baidoa [sede del GFP] y lo perdieron todo”, dice una fuente occidental.
Al principio tuvieron el apoyo de la población, harta de los señores de la guerra. Pero esa simpatía se diluyó tras la prohibición del fútbol, el cine, la música y el khat (una droga local). Las llamadas a la yihad contra la cristiana Etiopía y las promesas de recuperar la Gran Somalia (que incluye Ogadén, Yibuti y una provincia de Kenia) alarmaron a la comunidad internacional. “Los somalíes son en su mayoría de alguna escuela sufí [corriente filosófica del islam considerada herética por los ortodoxos] y no aceptan el radicalismo. Viven por la religión, pero no para ella”, explica la fuente occidental.

Alfonso Armada, titula: Somalia vuelve a retroceder con la ayuda de Occidente:

Después de más de una década de atizarse, los «señores de la guerra» forjaron con el pegamento de la CIA en febrero de 2006 la variopinta e imaginativa Alianza para la Restauración de la Paz y el Terrorismo (la Alianza). Como dice un vecino ilustrado de Jowhar (noventa kilómetros al norte de Mogadiscio, en la región central y mejor regada del país), que prefiere guardar su nombre: «Cuando los Tribunales Islámicos empezaron su actividad, estaban en precario, sin apoyo comunitario, pero cuando los somalíes se dieron cuenta de que los «señores de la guerra» pretendían seguir vendiendo a la gente como si fueran animales, la comunidad se preñó furiosamente contra los «señores de la guerra». El parto fue un bebé llamado Unión de Cortes Islámicas. El resultado final fue la erradicación de los «señores de la guerra» tanto de la capital como del sur y el centro del país, excepto Baidoa y la región de Ghedo».
(…)
La UCI se dividió entre dos sectores: uno encabezado por Sheikh Sharif Ahmed, antiguo profesor de geografía, dispuesto a entablar conversaciones pacíficas con el GFT, los etíopes y los americanos, y otro dirigido por Sheikh Hassan Dahir Aweys, cabecilla del sector más militante y radical, que figuraba en lista negra de los Estados Unidos por haber tomado parte en la «yihad» y estar implicado en la muerte de ciudadanos occidentales. Este sector, en el que había figuras poco recomendables del mundo fundamentalista, llamado Al-Shabab, consideraban «gaalo» (infiel) a quienes trabajaban para organizaciones humanitarias (como Médicos sin Fronteras) dirigidas por «cristianos».

Dos crónica que hay que recortar y guardar. Bueno, de recortar nada: guardar en una carpeta del ordenador: no acumulan polvo y es más facil encontrarlas años después.

Noticias de África

Tuesday, January 30th, 2007

Cumbre de la Unión Africana, en Addis Abeba, Etiopía: Mediante consenso, Ghana toma la presidencia, en lugar de Sudán. Podía ser algo comprometedor para esta organización tener un presidente con el conflicto de Darfur en primera plana.
Somalia: el otro asunto de la Cumbre de la Unión Africana. Los representates de Somalia han pedido el despliegue de los 7000 efectivos que la Unión Africana había comprometido mandar en sustitución de las tropas etíopes. La Unión Europea ha prometido una ayuda de 15 millones de euros, con la condición de que se inicie un proceso de reconciliación nacional tras más de una década de guerra continua.

Guinea Conakry: tras 18 días de huelga general, los sindicatos ponen fin a sus protestas, con un balance de 59 muertos y la promesa del Presidente de nombrar un nuevo primer ministro para hacer frente al paro, la alta inflación y la corrupción de la justicia, que el propio presidente practica poniendo en la calle a un oligarca amigo suyo.
El Presidente de China, Hu Jintao inicia una gira de 12 días por 8 países africanos: Camerún, Liberia, Sudán, Zambia, Namibia, Sudáfrica, Mozambique y Seychelles.Llevará consigo unos prestamos por valor de unos 3.000 millones de dólares, así como la reducción de deuda. El ministerio de Asuntos Exteriores cifró en 9.500 millones de dólares el volumen de negocio de las empresas chinas en África, a través de los baratos productos “made in china.”
Entre los países que visitará Hu Jintao está Sudán. “China conoce el interés de la comunidad internacional y contribuirá a que no se origine más inestabilidad ‘con respeto a la soberanía e integridad de Sudán” declaraba el ministro adjunto de Asuntos Exteriores, quien reconocía que China estaba vendiendo armas a Sudán, pero respetando las leyes internacionales, en el marco de compra y venta entre estados, no particulares. Sudán, a cambio, abastece de petróleo a China.
África se ha convertido en fuente de materias primas para China, con gran dependencia energética del exterior.